儿童博物馆是博物馆吗?儿童博物馆的起源、发展与思考-上海学前教育网

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儿童博物馆是博物馆吗?儿童博物馆的起源、发展与思考

印第安纳波利斯儿童博物馆小学二年级的观众对“什么是博物馆”这一问题给出如下集中回答:

“一个很大的地方,在那里可以了解到很多东西。”

“一座博物馆,就是一个可以在里面学习的建筑。”

“一个我们既可以学习也可以玩耍的地方。”

“在那里可以看到很多摆放整齐的东西。”

——援引自朱蒂·奥托,1979年

要想使儿童喜爱儿童博物馆并以参观儿童博物馆为荣,那么就应该让儿童感觉到这(儿童博物馆)是为他们而创建的,即在儿童博物馆,所有的计划都要把儿童放在第一位。

——安娜·比林斯·盖洛普,1908年

儿童博物馆的起源

19世纪的教育家认为“童年时期”是人一生当中非常独特的发展阶段。约翰•杜威是美国一位颇具影响力的教育家,他曾经研究儿童的教育需求。他的“模范”学校计划包含在校园围墙之内建造一座学生博物馆。美国的一些博物馆创建了博物馆学校,在这些学校里,讲解员可以给学生们传授知识,并在类似实验室的场地中指导学生如何做实验,另外,当地学校系统也会安排老师去博物馆工作。其中所遵循的首要原则是:“玩”就是孩子们的“工作”。

伦敦的维多利亚和阿尔伯特博物馆、纽约大都会艺术博物馆以及史密森博物学院等知名博物馆早期都设有“儿童展厅”,儿童博物馆正是起源于这些“儿童展厅”。塞缪尔•皮尔庞特•兰利在1887年到1906年之间担任史密森秘书,虽然他是一位航空工程师,却在史密森创建了第一个儿童展厅。他认同“知识始于疑惑”这一理念,并在设计展柜之时特意放低展柜高度,以便儿童观众参观,此外还去掉了之前常见的那些科学标签。他指出,儿童博物馆展览所遵循的原则是:“吸引儿童观众,为他们提供娱乐活动,并在这个过程中,偶然给他们以指导,让他们获取新知识。”

儿童博物馆的美国模式

1939年,美国博物馆协会主席劳伦斯•韦尔•科尔曼以如下方式对儿童博物馆进行分类:

(1)学校博物馆,由个体儿童博物馆学校管理;

(2)学校系统的博物馆,由教育委员会管理;

(3)儿童博物馆,由理事会管理;

(4)附属于某一主题博物馆的儿童博物馆。

布鲁克林儿童博物馆里的孩子们

无论儿童博物馆的起源如何或它们附属于何种机构,它们的宗旨都是一样的,即满足儿童观众的需求和激发他们的兴趣。布鲁克林儿童博物馆的curator安娜•比林斯•盖洛普如此阐释儿童博物馆概念:

一座儿童博物馆可以让孩子们受益巨大,并且有效地促进儿童的成长与发展……必须让儿童感觉到,儿童博物馆是为他们所创建且因他们而存在的;儿童博物馆的所有计划都应该首先考虑儿童,即把他们放在第一位。孩子们必须感觉到整个布置都是为他们而设计的,并且提供给他们的都是最好的东西,因为儿童博物馆深信儿童们有能力来使用这一切;他们能够参观所有的展厅,并且永远是受欢迎的参观者,而不是侵入者。

这个原则说明,仅仅在一座博物馆内创建儿童展厅是远远不够的。儿童博物馆的诞生不仅仅只是博物馆的延伸或扩展,它们自身就是一种独具特色的机构。

儿童博物馆是博物馆吗?

埃莱娜•厄曼•古里安曾担任波士顿儿童博物馆展览中心的主任,她写道:

我不喜欢“博物馆”这个词,因为我们这个机构不仅仅只是一座博物馆;我也不喜欢在它前面加上“儿童”这个词,因为我们接待的观众不仅仅只有儿童观众。

持有这一观点的不只古里安一人,很多新型儿童博物馆都采用新颖的名称来吸引观众,而不再使用那些“古旧的”名称。这些新颖的名称多种多样、令人惊叹,它们包括Eureka(“发现之地”,英国哈利法克斯市)、“魔法小屋”(美国密苏里州圣路易斯市)、“发现港”(美国马里兰州巴尔的摩市)、“少年艺术家”(美国佛罗里达州戴维县)和“请触摸”(美国宾夕法尼亚州费城)。

“发现之地”,英国哈利法克斯市

20世纪70年代早期,彼得•马尔齐奥参观儿童博物馆,随后指出:

坦白而言,我发现儿童博物馆不属于我所界定的博物馆范畴,它们不是真正意义上的博物馆。依我看来,它们顶多算作是一种令人惊奇而兴奋的、巨大而昂贵的教学机器,有时候还能够取得非常好的效果。

Please Touch Museum(“请触摸”)里的钢琴走道

如今儿童博物馆的数量在不断增加,我们不禁要思考:如何评价儿童博物馆在博物馆性的定义中所处的位置?如果儿童博物馆也是博物馆的话,那么它们是否应该把重心放在为公众阐释(或讲解)展品和标本之上,而不是将重心放在为青少年提供引人入胜的互动活动之上?这两个重心是否互不相容?